US Says Syria Used Chemical Weapons in May Attack

Secretary of State Mike Pompeo says the United States has concluded that the Syrian government used chemical weapons in an attack in May.

Speaking in New York on the sidelines of the U.N. General Assembly on Thursday, Pompeo said U.S. officials had determined that Syrian President Bashar al-Assad’s government had used chlorine in the attack on opposition forces in Idlib province on May 19.
 
He said the U.S. would provide an additional $4.5 million to the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons to fund investigations into other instances of suspected Syrian chemical weapons use.

Pompeo also called on the Assad government to release thousands of unjustly detained prisoners, including American journalist Austin Tice. Tice has been missing and presumed held by the government for seven years.

Israel’s President Asks Netanyahu to Form Coalition After Failed Unity Talks

Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu began the task of forming a new coalition government Thursday after inconclusive elections Sept. 17. The move comes even though Netanyahu’s Likud party obtained one seat less than challenger Benny Gantz’s Blue and White party in the election. Likud won 32 seats to Blue and White’s 33.

President Reuven Rivlin gave Netanyahu the first chance to form the government Wednesday, deeming Netanyahu the one with the best odds of success. Rivlin made the decision after talks on a unity government between the two parties foundered. Such an arrangement would involve some kind of power-sharing or rotation of prime minister.

FILE – Blue and White party leader Benny Gantz delivers a statement in Tel Aviv, Israel, Sept. 19, 2019.

“The people do not want another election,” Rivlin said several times during a speech. The president said Netanyahu had more Knesset members nominating him to be prime minister than Gantz. Fifty-five members of the Knesset backed Netanyahu, compared to 54 for Gantz. A 61-seat parliamentary majority is required to form a coalition government.

The most recent election was already the second this year, after Netanyahu fell one short of the 61-seat majority coalition following a vote in April.

Government ministers from Netanyahu’s Likud party say they are open to a unity deal with Gantz’s Blue and White.

“We are ready and willing to negotiate on the basis of the framework presented by the president. The direction that he proposed is correct,” said Tourism Minister Yariv Levin, a Likud negotiator in the coalition talks, in an interview with the Kan public broadcaster. “This alternative is not what we had hoped for, but it’s much better than third elections.”

Gantz said that Netanyahu was the one who prompted the new elections and that Netanyahu is the one who perhaps wants a third election this year.

“I call upon Netanyahu and Likud — let us begin immediate negotiations, with talks on fundamental principles and issues without preconditions, without spin and without blocs,” Gantz said at a party meeting, referring to Netanyahu’s insistence on negotiating as the leader of a bloc of nationalist and religious parties. “For the sake of the people of Israel, let us build a unity government.”

Indictments 

Gantz, however, added a caveat that has stymied negotiations.

FILE – Supporters of Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu’s Likud party react to exit polls in Israel’s parliamentary election at the party headquarters in Tel Aviv, Israel, Sept. 17, 2019.

“We are looking for public integrity. We are looking to fight corruption,” he said. “Because of this, we cannot sit under a prime minister who is facing indictments. I call for dialogue and issues with Likud, the second-largest party.”

Netanyahu faces three indictments for fraud and breach of trust. He has continued to maintain his innocence. The last step before the attorney general decides on an indictment is a hearing, which is expected next week.

Netanyahu on Thursday called for his hearing to be broadcast live, saying,”The time has come for the public to hear everything, including my side.”

There has been widespread speculation that if Netanyahu were able to put together a coalition, and if he won a fifth term as prime minister, he would legislate immunity for himself. During the negotiations for a unity government, Rivlin reportedly proposed some kind of deal in which Netanyahu would step aside if indicted.

Deadline

The Israeli media have begun to speculate about possible dates for a third election this year if Netanyahu cannot form a coalition.

The kingmaker is the mostly Russian immigrant and staunchly secular Yisrael Beytenu party of Avigdor Lieberman, a former aide to Netanyahu. Yisrael Beytenu has a list of demands that include the institution of civil marriage in Israel, public transportation on Shabbat, and a wide-ranging army draft for the ultra-Orthodox who currently have an exemption from service. 

Meeting the demands would make it impossible for Netanyahu’s ultra-Orthodox allies to stay in the coalition.

Netanyahu has 28 days to try to form the next government, and could then ask for a 14-day extension. Israeli media say he is considering returning the mandate to Rivlin just after the Jewish New Year, which falls next week. Rivlin could then ask Gantz to try, although Gantz is unlikely to be any more successful than Netanyahu.

Rivlin has the power to ask any Knesset member to try to form a new government or to announce a third round of elections.

США надсилають до Литви 500 військових

Сполучені Штати у жовтні переведуть 500 своїх військових до Литви, щоб посилити східний фланг НАТО поблизу російських кордонів. Про це заявив 25 вересня міністр оборони Литви Раймондас Каробліс, назвавши американський контингент «життєво важливим фактором стримування».

Постійно дислокований у штаті Техас підрозділ 1-ї кавалерійської дивізії США, оснащений танками та бронетехнікою, замінить у Литві аналогічний підрозділ 1-ї стрілецької дивізії, базованої в штаті Канзас. Ці військові залишать Литву після військових навчань навесні 2020 року.

Сполучені Штати та їхні союзники, включно з Великою Британією, Канадою, Францією та Німеччиною, за принципом ротації розташовують свої військові підрозділи на територіях таких членів НАТО, як Польща, Литва, Латвія та Естонія. Це сталося після анексії Росією українського Криму в березні 2014 року.

Усі чотири країни мають спільний кордон із Росією.

Москва звинувачує НАТО в дестабілізації Європи шляхом переміщення військ ближче до її кордонів.

Трамп звинуватив демократів у тиску на Зеленського

Президент США Дональд Трамп звинуватив неназваних членів Демократичної партії у тиску на президента України Володимира Зеленського у справі щодо чільного демократа Джо Байдена та його сина Гантера.

«Я мав розмову з лідером республіканців у Палаті представників Кевіном Маккарті та іншими республіканцями та проінформував їх, що я повністю підтримую прозорість щодо так званого повідомлення інформатора, хоча ці повідомлення були отримані не з перших рук. Крім того, я наполягаю на прозорості щодо того, що стосується Байдена та його сина Гантера та мільйонів доларів, які були виведеніз Китаю та України, коли він (Джо Байден – ред.) був віцепрезидентом США. Крім того, я вимагаю прозорості від демократів, які побували в Україні і намагалися змусити нового президента вжити певних заходів», – заявив Трамп на пресконференції в Нью-Йорку 25 вересня після переговорів із президентом України Володимиром Зеленським.

Раніше 25 вересня Білий дім оприлюднив стенограму липневого спілкування Трампа і Зеленського по телефону. В тій розмові Трамп сказав: «Я чув, що у вас був прокурор, який був дуже хорошим і якого звільнили, і це дійсно нечесно. Багато людей говорять про це, про шлях, яким вони звільнили дуже хорошого прокурора, і ви мали деяких дуже поганих людей, включених у цей процес».

Він додав, що «є дуже багато розмов» про сина колишнього віцепрезидента США Джо Байдена Гантера. За словами Трампа, Байден-старший зупинив розслідування проти української енергетичної компанії Burisma, у якій Гантер Байден був членом ради директорів.

«Тому будь-яка річ, яку ви зможете зробити разом із генеральним прокурором… Це буде чудово. Байден хизувався, що він зупинив розслідування, тому якщо ви зможете зайнятися цим…», – сказав Трамп.

У відповідь Зеленський сказав, що знайомий із ситуацією. Він запевнив, що новий генеральний прокурор України «розбереться із ситуацією» та розслідуванням щодо Burisma.

«Наступний генеральний прокурор буде на 100% моєю людиною, моїм кандидатом, який буде затверджений парламентом та розпочне працювати у вересні», – наголосив Зеленський.

«Проблема розслідування справи – фактично питання відновлення чесності, тому ми потурбуємося про це і працюватимемо над розслідуванням цієї справи. Ба більше, я би попросив вас поділитися будь-якою додатковою інформацією. Це допоможе розслідуванню», – зазначив президент України.

Israeli President Asks Netanyahu to Try to Form Unity Government

Israel’s president has asked Prime Minister Benjamin Netanyahu to try to form a new government after last week’s deadlocked elections that have paralyzed the country.

The office of President Reuven Rivlin made the announcement after meeting Wednesday with Netanyahu and his primary challenger, Benny Gantz.

Rivlin has the responsibility of selecting the candidate he believes has the best chance of forming a coalition government after neither Netanyahu nor Gantz captured the required support of the parliamentary majority.

Rivlin mediated two previous meetings this week between the politicians, hoping to reach a deal between Netanyahu’s conservative Likud party and Gantz’s centrist and liberal Blue and White alliance.

FILE – Blue and White party leader Benny Gantz delivers a statement in Tel Aviv, Israel, Sept. 19, 2019.

The talks ended, though, because of disagreements over who should lead a new unity government.

Gantz has said he would not participate in a Netanyahu-led government because of the prime minister’s legal problems.

Netanyahu is desperate to remain as prime minister amid an ongoing corruption investigation against him. The country’s attorney general recommends charging Netanyahu fraud, bribery and breach of trust stemming from a number of scandals.

Netanyahu, who denies any wrongdoing, is scheduled to appear before the attorney general next week, after which a decision on the charges is expected.

Final election results announced Wednesday show the Blue and White won 33 seats in the 120-seat parliament, one more than the Likud’s 32 seats. Even with the support of other allies, both parties remain short of the required 61-seat majority.

Israeli law gives the president’s first choice to form a government six weeks to achieve the task. If he fails, the president can task another candidate. A second failure could enable a majority of parliament to nominate a third person as prime minister. Yet another failure would force Israel to hold its third election in less than a year.  

 

Impeachment Push Complicates Trump’s Re-Election Prospects

The decision by U.S. House Speaker Nancy Pelosi to launch an impeachment inquiry of President Donald Trump has complicated what already was Trump’s uncertain road to re-election next year.  Public opinion polls suggest Trump is in a weaker position for re-election than most other incumbent presidents have been, and he is counting on a strong economy and loyal supporters to overcome what is expected to be an intense turnout of motivated Democratic voters next year.

Зеленський обговорив із Меркель зустріч «нормандської четвірки»

Президент України Володимир Зеленський зустрівся на полях 74-ї сесії Генеральної асамблеї ООН у Нью-Йорку з канцлером Німеччини Анґелою Меркель.

Сторони обговорили стан підготовки до зустрічі лідерів країн «нормандської четвірки» для узгодження подальших кроків щодо врегулювання конфлікту на сході України, інформує офіційний сайт глави української держави.

«Володимир Зеленський поінформував Анґелу Меркель про безпекову ситуацію на сході України, а також про зусилля української сторони з відновлення зруйнованого мосту поблизу Станиці Луганської. Глава держави підтвердив, що Україна залишається послідовною у виконанні своїх зобов’язань щодо мирного врегулювання на Донбасі із використанням політико-дипломатичних механізмів», – інформує пресслужба.

Зі свого боку Федеральний канцлер Німеччини наголосила на незмінності підтримки з боку ФРН зусиль України, спрямованих на встановлення миру на сході країни, а також відзначила важливість ретельної підготовки зустрічі в Нормандському форматі задля досягнення дієвих результатів, вказано в повідомленні.

Раніше 24 вересня Зеленський мав розмови з генеральним секретарем НАТО Єнсом Столтенберґом, прем’єр-міністром Італії Джузеппе Конте, президентом Казахстану Касимом-Жомартом Токаєвим.

Очікується, що 25 вересня президент України проведе переговори зі своїм американським колегою Дональдом Трампом.

 

 

Волейбол: українці гідно програли сербам на Євро-2019

Чоловіча збірна України з волейболу на стадії чвертьфіналу завершила виступ на чемпіонаті Європи. У поєдинку проти сильної команди Сербії підопічні Угіса Крастіньша взяли перший і четвертий сети, програвши, як і в матчі 1/8 фіналу з бельгійцями, другу і третю партії.

Повторити суботній камбек у «синьо-жовтих» не вийшло – на тайбрейку перевага сербів була значною, 15:9.

Попри цю поразку, увійшовши до вісімки найкращих, молода команда показала найкращий результат за всю історію українського чоловічого волейболу.

 

Yemeni Tribal Leaders Say Saudi-Led Airstrikes Kill 13

Airstrikes by the Saudi-led coalition fighting Yemen’s rebels on Tuesday killed at least 13 civilians, including children, when they hit a residential building in southern Dhale province, tribal leaders and health officials said.

The airstrikes in the district of Qataba also wounded at least 10 others, they said. The casualties were from two families.

The officials and tribal leaders said the area hit by the airstrikes is controlled by the rebels, known as Houthis, and is about 10 kilometers (6 miles) from the frontline of fighting with forces of the internationally recognized government of President Abed Rabu Mansour Hadi, backed by the Saudi-led coalition.
 
The rebels’ health ministry said at least 13 people, including six children and four women, were killed. Earlier on Tuesday the Houthi-run al-Masirah satellite TV put the death toll at 16.

A spokesman for the Saudi-led coalition did not answer phone calls seeking comment.

Elsewhere in Dhale, Houthi forces shot dead three people during a raid in the mountainous Awd area, the tribal leaders said.

Another four people were wounded and at least two dozen people were detained in the past three days for their criticism of Houthi rule, they said.

The health officials spoke on condition of anonymity ecause they were not authorized to brief the media, while the tribal leaders did so for fear of reprisals.

The Houthis said another Saudi-led coalition airstrike killed at least seven people, including children, on Monday in northwestern Amran province.

Tuesday’s airstrikes came four days after the Houthis said they were halting drone and missile attacks against Saudi Arabia, one week after they claimed responsibility for a strike that crippled a key oil facility in the kingdom. The U.S. and the Saudis blamed the Sept. 14 attack on Iran, which backs the Houthis. Iran denies any responsibility for the attack.

The Saudi-led coalition has been battling the Houthi rebels on behalf of an internationally recognized government since 2015.

The conflict has killed tens of thousands of people and sparked what the U.N. describes as the world’s worst humanitarian crisis.

Trump: US Doesn’t Seek Conflict But Will Defend Its Interests

U.S. President Donald Trump said Tuesday that while the United States does not seek conflict with any other nation, he will not hesitate to defend America’s interests.

 “The United States, after having spent $2.5 trillion since my re-election to rebuild our great military, is also by far the world’s most powerful nation,” he told a room full of world leaders. “Hopefully it will never have to use this power.”

Trump stressed that the U.S. does not seek conflict with any country.

“We desire peace, cooperation and mutual gain with all, but I will never fail to defend America’s interests,” he told the United Nations General Assembly.

Trump pointed to the regime in Iran as one of the greatest global threats, saying it oppresses its citizens at home while fueling conflicts and terrorism beyond its borders. He said as long as this continues, U.S. sanctions will not be lifted, they will be tightened.

But the U.S. president left open the door to diplomacy, noting that some of America’s past enemies are now its closest friends.

FILE – Iranian President Hassan Rouhani delivers a speech during a National Army Day parade in Tehran, Iran, Sept. 22, 2019. (WANA via Reuters)

“The United States has never believed in permanent enemies,” he said. “We want partners, not adversaries.”

After the Sept. 14 attacks on two Saudi oil installations, which the U.S. has on blamed Iran, hopes evaporated for a possible encounter between the U.S. and Iranian presidents on the sidelines of the General Assembly. Iran has denied responsibility for the attacks.

While U.S. and Iranian officials have said their leaders are not going to meet, some diplomats are holding out hope there could be an encounter to try to de-escalate tensions.  

French President Emmanuel Macron met late Monday with the Iranian president and the French Press Agency reported that German Chancellor Angela Merkel would holding separate meetings with both Trump and Iranian President Hassan Rouhani on Tuesday.

Trade war

During his U.N. address Tuesday, President Trump also had strong words for China, saying it would not be allowed to “game” the international trade system any longer.

The outcome of his trade war could impact his 2020 re-election hopes and he sought to reassure his domestic audience.

Members of China’s U.N. delegation listen to President Donald Trump deliver remarks to the 74th session of the United Nations General Assembly, in New York, Sept. 24, 2019.

“The American people are absolutely committed to restoring balance to our relationship with China,” he said. “Hopefully we can reach an agreement that will be beneficial for both countries, but as I have made very clear, I will not accept a bad deal for the American people.”

He said Washington is also watching Beijing’s actions in Hong Kong, where months of pro-democracy protests have turned violent.

Warns Migrants

In his own hemisphere, Trump focused on another issue that is important to his political base – the flow of undocumented migrants into the United States.

“Many of the countries here today are coping with the challenges of uncontrolled migration,” Trump said. “Each of you has the absolute right to protect your borders and so of course, does our country.”

He urged Central Americans not to pursue migration north.

“To anyone conducting crossings of our border illegally, please hear these words: Do not pay the smugglers, do not pay the coyotes. Do not put yourself in danger. Do not put your children in danger”, he said. “Because if you make it here, you will not be allowed in. You will be promptly returned home.”

FILE – Migrants, many of whom were returned to Mexico under the Trump administration’s “Remain in Mexico,” program wait in line to get a meal near the Gateway International Bridge in Matamoros, Aug. 30, 2019.

Trump also accused activists and non-governmental organizations both in the U.S. and abroad of fueling the migration crisis under the guise of social justice, saying they fuel the smugglers by encouraging people to keep coming to the U.S.

And he thanked President Andrés Manuel López Obrador of Mexico for sending 27,000 troops to his northern border to keep migrants from entering the United States.

“Mexico is showing us great respect and I respect them in return,” Trump said.

The president also sent warnings to leaders in Venezuela, Nicaragua and Cuba.

“The dictator [Nicolas] Maduro is a Cuban puppet, protected by Cuban body guards, hiding from own people,” he said. “While Cuba plunders Venezuela’s oil wealth to sustain its own corrupt communist rule.”

He said the United States is united behind the Venezuelan people.

President Trump only briefly touched on his diplomatic efforts with Pyongyang, noting that North Korea is a country with full of untapped potential. He did not say when he might meet again with leader Kim Jong Un.

President Donald Trump delivers remarks to the 74th session of the United Nations General Assembly, Sept. 24, 2019, in New York.

During last year’s address, Trump drew laughter when he boasted that his administration “accomplished more than almost any administration in the history of our country.” This year, he drew neither laughs nor applause during his speech. Just very brief applause at the end.

Trump has pulled hundreds of millions of dollars in U.S. funding to U.N. peacekeeping, refugee and reproductive health programs since coming to office in January 2017. He has also withdrawn from several multilateral agreements and quit the U.N. human rights council and the U.N.’s Educational and Scientific agency. But he seems to enjoy the annual exercise of addressing world leaders at the General Assembly, where he draws a large and attentive crowd.

 

US Official Expects ‘Hundreds More’ Cases of Vaping Illness

A public health official says the number of vaping-related illnesses in the U.S. could soon climb much higher.

The Centers for Disease Control and Prevention official said Tuesday she believes “hundreds more” cases have been reported to health authorities since last week. The CDC then put the tally at 530 confirmed and probable cases of the serious lung illness. Nine deaths have been reported.

The agency has been updating its count on Thursdays.

CDC’s Anne Schuchat made the comment during her testimony before a congressional subcommittee. The panel is holding the first hearing on the vaping illness, which resembles an inhalation injury. Health officials have not yet identified a common electronic cigarette or ingredient in the outbreak, although many cases involve vaping THC from marijuana.

Зеленський прибув до США

Президент України Володимир Зеленський прибув із робочим візитом до США для участі у 74-й сесії Генеральної асамблеї ООН, повідомила пресслужба глави держави.

«Володимир Зеленський виступить з промовою під час загальних дебатів сесії Генасамблеї ООН, а також візьме участь у саміті щодо Цілей сталого розвитку. Глава держави проведе низку двосторонніх зустрічей з лідерами іноземних країн, зокрема з президентом США Дональдом Трампом», – ідеться в повідомленні.

 

Президент України також зустрінеться з лідерами української громади США, з представниками американських ділових кіл.

У Білому домі раніше повідомили, що Трамп і Зеленський вперше зустрінуться в рамках сесії Генеральної асамблеї ООН в Нью-Йорку 25 вересня.

 

Візит Зеленського до США відбувається на тлі скандалу в США, що виник довкола телефонної розмови українського президента з американським колегою у липні. За даними ЗМІ, під час цієї розмови Трамп тиснув на Зеленського, вимагаючи провести розслідування щодо його можливого конкурента на виборах 2020 року Джо Байдена.

ФІФА визнала Мессі найкращим гравцем року

Міжнародна федерація футболу (ФІФА) назвала найкращим гравцем року аргентинського форварда «Барселони» Ліонеля Мессі. Урочиста церемонія ФІФА The Best відбулася 23 вересня у Мілані.

 

На цю нагороду також претендували португальський форвард «Ювентуса» Кріштіану Роналду та нідерландський захисник «Ліверпуля» Вірджил ван Дейк.

Найкращим тренером року визнаний наставник «Ліверпуля» німець Юрген Клопп, він виграв з англійською командою Лігу чемпіонів УЄФА. Найкращим воротарем сезону став бразилець Аліссон Беккер із «Ліверпуля».

Приз Fair Play («За чесну гру») здобув головний тренер англійського «Лідса» Марсело Б’єлса. Наставник наказав підопічним пропустити гол від «Астон Вілли» – після того, як його футболісти забили гол у моменті, коли суперник зазнав травми. Поєдинок завершився нічиєю, «Лідс» через цю втрату очок не зумів вийти в англійську прем’єр-лігу.

США розширять військову присутність у Польщі – Трамп і Дуда підписали угоду

Президент США Дональд Трамп підписав угоду про співпрацю зі своїм польським колегою Анджеєм Дудою, яка передбачає розширення військової присутності Сполучених Штатів у Польщі. Спільну декларацію про сприяння оборонній співпраці два лідери підписали 23 вересня на полях Генеральної асамблеї ООН у Нью-Йорку.

Нині військовий контингент США в Польщі складає близько 4500 військових, які перебувають на території європейської країни на ротаційній основі. «Очікується, що в найближчій перспективі (контингент – ред) зросте приблизно на 1000 військових», – ідеться в документі.

https://www.president.pl/uk/news/art,1107,joint-declaration-on-advancing-defense-cooperation.html

Сторони вже визначили шість локацій, де США збільшать військову присутність, а також обговорять відповідне розташування для бойової групи бронетанкової бригади. Трамп заявив, що додаткові військові США будуть «швидше за все» переведені з інших європейських баз і що Польща візьме на себе фінансові зобов’язання щодо нових місць дислокації для військ.

На запитання журналістів, чи має на меті посилення військової присутності США в Польщі протидію Росії, Трамп відповів: «Ні, я взагалі так не думаю».

Домовленість, базована на підписаній у червні рамковій угоді, мала бути остаточно схвалена раніше цього місяця у Варшаві, але Трамп скасував той візит через потенційну небезпеку для США від буревію Доріан.

Russia Declares Alleged CIA Mole Missing, Launches Search

Russia’s Interior Ministry says a former Kremlin official, whom media reports have called a CIA informant, has been officially declared missing.

The ministry said on Monday that it had added Oleg Smolenkov, born in 1969, to its list of missing people and that it has launched a search to locate him.

Earlier this month, U.S. media reports from Reuters, CNN, The New York Times, and The Washington Post said a CIA informant in the Russian government had been extracted and brought to the United States in 2017.

Some of the reports said the unidentified Russian had provided intelligence from inside President Vladimir Putin’s Kremlin about alleged Russian interference in the 2016 U.S. presidential election.

The CIA, the State Department, and the White House have said the reports were inaccurate.

Public records from the Russian government administration in 2008 and 2010 show a person named Oleg Smolenkov employed in the administration of Putin, who served as prime minister between 2008 and 2012. In 2010, Smolenkov was promoted to a relatively high civil-service ranking, under an order signed by then-President Dmitry Medvedev.

Smolenkov was listed earlier as working as a second secretary at the Russian Embassy in Washington, D.C., according to a personnel listing from the time. The ambassador at that time was Yury Ushakov, who later returned to Moscow and became a deputy chief of staff for Putin and then a foreign-policy adviser.

The Russian newspaper Vedomosti reported that Smolenkov was the chief adviser to Ushakov in the Kremlin, and a New York Times reporter on September 11 posted a photo on Twitter of a phone listing for Ushakov’s team indicating that Smolenkov indeed held that post.

The Russian government confirmed Smolenkov’s employment, but Kremlin spokesman Dmitry Peskov said on September 10 that “he was fired several years ago.”

According to the Russian media reports, Smolenkov disappeared with his wife, Antonina, and three children while on holiday in the Adriatic country of Montenegro in June 2017.