Росія надалі блокує спроби міжнародних організацій моніторити ситуацію в Криму — МЗС

Росія надалі блокує спроби міжнародних організацій моніторити ситуацію в окупованому Криму на запрошення України, повідомив заступник Міністра закордонних справ Сергій Кислиця у Facebook.

Він зауважив, що Україна залишається відкритою для відвідання міжнародними організаціями суверенної території України в її міжнародно визнаних кордонах, яка включає Автономну Республіку Крим та місто Севастополь. Водночас Росія перешкоджає спробам міжнародних організацій, в тому числі ООН, Ради Європи, ЮНЕСКО, ОБСЄ скористатися запрошенням України та виконати рішення керівних органів цих структур щодо здійснення моніторингу окупованого Криму.

«Натомість Москва цинічно заявляє, що вона відкрита для відвідання Криму як території Росії. Звісно така позиція не може бути прийнятною ані для самої України, ані для міжнародних організацій, які мають керуватися як нормами міжнародного права, так і власними рішеннями, які ухвалені із дотриманням цих норм», – наголосив заступник глави МЗС Сергій Кислиця.

30 липня в Бюро з демократичних інститутів і прав людини ОБСЄ заявили, що не розглядають можливості відправки делегації в Крим, і що такий візит буде можливим тільки за умови запрошення влади в Україні.

Міжнародні організації визнали анексію Криму незаконною і засудили дії Росії. Країни Заходу запровадили економічні санкції. Росія заперечує анексію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості». Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.

МЗС Росії підтвердило загибель трьох журналістів у Центральноафриканській республіці

Міністерство закордонних справ Російської Федерації підтвердило загибель трьох російських журналістів у Центральноафриканській Республіці.

«Згідно з інформацією, що надходить з ЦАР, 30 липня неподалік від міста Сібю (300 кілометрів на північ від столиці ЦАР – міста Бангі) загинули три людини, які мали при собі тільки журналістські документи, видані на ім’я Кирила Радченка, Олександра Расторгуєва та Орхана Джемаля», – йдеться в повідомленні російського МЗС.

За даними російських дипломатів, тіла загиблих уже доставили в столицю ЦАР, в подальшому вони будуть відправлені до Росії.

В МЗС також наголосили, що співробітники посольства Росії в ЦАР не знали про перебування на території країни російських журналістів.

За даними телеканалу «Дождь», журналіст Орхан Джемаль, оператор Кирило Радченко та режисер Олександр Расторгуєв знімали документальний фільм про російську приватну військову компанію «ПВК Вагнера».

Читайте також: Найманці «ПВК Вагнера» – тепер в Африці. Що вони там роблять?

Їх зупинили на контрольно-пропускному пункті під час подорожі зі столиці Бангі в інше місто, повідомило російське інформаційне агентство «Інтерфакс», додавши, що їх застрелили невідомі бойовики.

Принаймні одного з убитих ідентифіковано – Ірина Гордієнко, дружина Джемаля, сказала «Інтерфаксу», що вона впізнала чоловіка після того, як отримала фотографію тіла «через дипломатичні канали».

За інформацією французького інформаційного агентства AFP, мотивом убивства журналістів було пограбування.

Інформаційне агентство Reuters цитувало мера міста Сібю Анрі Депеле, який заявив, що напад здійснили озброєні люди і що водій транспортного засобу вижив.

Як вважають, приватна військова компанія «ПВК Вагнера» має сотні найманців, які воювали в Сирії та на Донбасі.

Yugolsav Architects ‘Concrete Utopia’ on Display in New York

After the devastation of World War Two, architects in Yugoslavia got to work helping to rebuild the country which straddled the Cold War divide between the East and West. The architecture reflects styles from both sides and the architects’ vision of the future. The Museum of Modern Art in New York examines their work in an exhibit called “Toward a Concrete Utopia.” Ardita Dunellari has the story.

50 Years on, McDonald’s and Fast-Food Evolve Around Big Mac

McDonald’s is fighting to hold onto customers as the Big Mac turns 50, but it isn’t changing the makings of its most famous burger.

The company is celebrating the 1968 national launch of the double-decker sandwich whose ingredients of “two all-beef patties, special sauce, lettuce, cheese, pickles, onions and a sesame seed bun” were seared into American memories by a TV jingle. But the milestone comes as the company reduces its number of U.S. stores. McDonald’s said Thursday that customers are visiting less often. Other trendy burger options are reaching into the heartland.

The “Golden Arches” still have a massive global reach, and the McDonald’s brand of cheeseburgers, chicken nuggets and french fries remains recognizable around the world. But on its critical home turf, the company is toiling to stay relevant. Kale now appears in salads, fresh has replaced frozen beef patties in Quarter Pounders, and some stores now offer ordering kiosks, food delivery and barista-style cafes.

The milestone for the Big Mac shows how much McDonald’s and the rest of fast-food have evolved around it.

“Clearly, we’ve gotten a little more sophisticated in our menu development,” McDonald’s CEO Steve Easterbrook said in a phone interview.

As with many of its popular and long-lasting menu items, the idea for the Big Mac came from a franchisee.

In 1967, Michael James “Jim” Delligatti lobbied the company to let him test the burger at his Pittsburgh restaurants. Later, he acknowledged the Big Mac’s similarity to a popular sandwich sold by the Big Boy chain.

“This wasn’t like discovering the light bulb. The bulb was already there. All I did was screw it in the socket,” Delligatti said, according to “Behind the Arches.”

McDonald’s agreed to let Delligatti sell the sandwich at a single location, on the condition that he use the company’s standard bun. It didn’t work. Delligatti tried a bigger sesame seed bun, and the burger soon lifted sales by more than 12 percent.

After similar results at more stores, the Big Mac was added to the national menu in 1968. Other ideas from franchisees that hit the big time include the Filet-O-Fish, Egg McMuffin, Apple Pie (once deep-fried but now baked), and the Shamrock Shake.

“The company has benefited from the ingenuity of its small business men,” wrote Ray Kroc, who transformed the McDonald’s into a global franchise, in his book, “Grinding It Out.”

Franchisees still play an important role, driving the recent switch to fresh from frozen for the beef in Quarter Pounders, Easterbrook says. They also participate in menu development, which in the U.S. has included a series of cooking tweaks intended to improve taste.

Messing with a signature menu item can be taboo, but keeping the Big Mac unchanged comes with its own risks. Newer chains such as Shake Shack and Five Guys offer burgers that can make the Big Mac seem outdated. Even White Castle is modernizing, recently adding plant-based “Impossible Burger” sliders at some locations.

A McDonald’s franchisee fretted in 2016 that only one out of five millennials has tried the Big Mac. The Big Mac had “gotten less relevant,” the franchisee wrote in a memo, according to the Wall Street Journal.

McDonald’s then ran promotions designed to introduce the Big Mac to more people. Those kind of periodic campaigns should help keep the Big Mac relevant for years to come, says Mike Delligatti, the son of the Big Mac inventor, who died in 2016.

“What iconic sandwich do you know that can beat the Big Mac as far as longevity?” said Delligatti, himself a McDonald’s franchisee.

Crime or Right? Some Danish Muslims to Defy Face Veil Ban

On August 1, when face veils are banned in Denmark, Sabina will not be leaving her niqab at home. Instead, she will be defying the law and taking to the street in protest.

In May, the Danish parliament banned the wearing of face veils in public, joining France and some other European countries to uphold what some politicians say are secular and democratic values.

But Sabina, 21, who is studying to be a teacher, has joined forces with other Muslim women who wear the veil to form Kvinder I Dialog (Women in Dialogue) to protest and raise awareness about why women should be allowed to express their identity in that way.

“I won’t take my niqab off. If I must take it off, I want to do it because it is a reflection of my own choice,” she said.

Like the other women interviewed for this article, Sabina did not wish to have her surname published for fear of harassment.

The niqab wearers who plan to protest on August 1 will be joined by non-niqab-wearing Muslim women and also non-Muslim Danes, most of whom plan to wear face coverings at the rally.

“Everybody wants to define what Danish values are,” said Meryem, 20, who was born in Denmark to Turkish parents and has been wearing the niqab since before meeting her husband, who supports her right to wear it but feels life could be easier without.

“I believe that you have to integrate yourself in society, that you should get an education and so forth. But I don’t think wearing a niqab means you can’t engage yourself in Danish values,” said Meryem, who has a place to study molecular medicine at Aarhus University.

Like Sabina, Meryem plans to defy the law, keep her niqab on and protest the ban.

Under the law, police will be able to instruct women to remove their veils or order them to leave public areas. Justice Minister Soren Pape Poulsen said officers would fine them and tell them to go home.

Fines will range from 1,000 Danish crowns ($160) for a first offense to 10,000 crowns for a fourth violation.

“I feel this law legitimizes acts of hatred but, on the other hand, I feel people have become more aware of what is going on. I get more smiles on the street and people are asking me more questions,” said Ayah, 37.

Mathias Vidas Olsen, who makes reproductions of Viking-age jewelry, is supporting the campaign by making special bracelets and giving the proceeds to Kvinder I Dialog.

“I’m not for or against the niqab,” the 29-year-old Copenhagen man said. “I’m for the right of the people to wear whatever they want whether they be a Muslim or a punk.

“I see this as the government reaching in to places they don’t belong and as a cheap hit on an already stigmatized group to score cheap political points,” he said.

Accusations Fly as US Firms Seek to Avoid Trump’s Steel Tariff

U.S. companies seeking to be exempted from President Donald Trump’s tariff on imported steel are accusing American steel manufacturers of spreading inaccurate and misleading information, and they fear it may torpedo their requests.

Robert Miller, president and CEO of NLMK USA, said objections raised by U.S. Steel and Nucor to his bid for a waiver are “literal untruths.” He said his company, which imports huge slabs of steel from Russia, has already paid $80 million in duties and will be forced out of business if it isn’t excused from the 25 percent tariff. U.S. Steel and Nucor are two of the country’s largest steel producers.

“They ought to be ashamed of themselves,” said Miller, who employs more than 1,100 people at mills in Pennsylvania and Indiana.

Miller’s resentment, echoed by several other executives, is evidence of the backlash over how the Commerce Department is evaluating their requests to avoid the duty on steel imports. They fear the agency will be swayed by opposition from U.S. Steel, Nucor and other domestic steel suppliers that say they’ve been unfairly hurt by a glut of imports and back Trump’s tariff.

U.S. Steel said its objections are based on detailed information about the dimensions and chemistry of the steel included in the requests. “We read what is publicly posted and respond,” said spokeswoman Meghan Cox. Nucor did not reply to requests for comment.

The 20,000-plus waiver applications that the Commerce Department has received illustrate the chaos and uncertainty ignited by Trump’s trade war against America’s allies and adversaries. It’s a battle that critics of his trade policy, including a number of Republican lawmakers, have warned is misguided and will end up harming U.S. businesses.

Trump and European leaders agreed this past Wednesday not to escalate their dispute over trade, but the tariff on steel and a separate duty on aluminum imports remains in place as the U.S. and Europe aim for a broader trade agreement. The metal taxes would continue to hit U.S. trading partners such as Canada, Mexico and Japan even if the U.S. and the EU forge a deal.

Miller bristled over insistence by Nucor and U.S. Steel that steel slab is readily available in the United States. “That’s just not true,” he said.

His company isn’t the only one looking overseas for a product described as being consistently in short supply. California Steel Industries, a mill east of Los Angeles in Fontana, described the slab shortage as “acute” on the West Coast and declared that its waiver request is critical to its survival.

Aiming to rebuild the U.S. steel industry, Trump relied on a rarely used 1962 law that empowers him to impose tariffs on particular imports if the Commerce Department determines those goods threaten national security. He added a twist: Companies could be excused from the tariff if they could show, for example, that U.S. manufacturers don’t make the metal they need in sufficient quantities.

But there are hurdles to clear on the path to securing an exemption. A single company may have to file dozens of separate requests to account for even slight variations in the metal it’s buying. That means a mountain of paperwork to be filled out precisely. If not, the request is at risk of being rejected as incomplete. All this can be time-consuming and expensive, especially for smaller businesses.

The requests are open to objections. The Commerce Department posts the exemption requests online to allow third parties to offer comments — even from competitors who have an interest in seeing a rival’s request denied. But objections are frequently being submitted just as the comment period closes, undercutting the requester’s ability to fire back.

Willie Chiang, executive vice president of Plains All American Pipeline, told the House Ways and Means subcommittee on trade last week that his company had no opportunity to respond to objections that contained “incorrect information” before the Commerce Department denied its exclusion request. Chiang didn’t say who submitted the inaccurate information.

“The intent here is to restrict imports on a broad scale,” said Richard Chriss, executive director of the American Institute for International Steel, a free trade group opposed to tariffs. “It wouldn’t make sense from the administration’s perspective to design a process that readily granted exclusions.”

The Commerce Department declined to comment for this story.

Department officials have so far made public only a small number of their rulings.

An analysis of the numbers by the office of Rep. Jackie Walorski, an Indiana Republican and one of the most vocal opponents of the steel tariff on Capitol Hill, shows that 760 requests have been approved while 552 have been denied. The department hasn’t yet approved a waiver request that triggered objections, according to Walorski’s review.

The congresswoman’s office also examined the more than 5,600 publicly available comments and found they were submitted on average about four days before the end of the 30-day comment period. More than 50 percent of the comments weren’t delivered until 48 hours or less before the comment window closed. It took department an average of nine days to post comments online after receiving them, according to the analysis. The most prolific commenters were Nucor and U.S. Steel with 1,064 and 1,009, respectively.

A waiver request Seneca Foods Corporation submitted for tinplated steel it had already agreed to purchase from China was among the denials. U.S. Steel had objected, calling the tinplate a “standard product” that’s readily available in the United States. In fact, U.S. Steel said it currently supplies the material to Seneca Foods, the nation’s largest vegetable canner.

The New York-based Seneca Foods declined to comment. But in its waiver application, the company said domestically made tinplate “is of inferior quality to imported material.” Seneca Foods also said it’s unclear, at best, if U.S. suppliers have the ability or willingness to expand their production in the long term to meet the company’s annual demand for the material.

Philadelphia-based Crown Cork & Seal, a manufacturer of metal packaging for food and beverages, submitted a sharply worded attachment to its waiver application that anticipated pushback from domestic manufacturers. American steel mills, the document said, cannot meet aggregate demand for tinplate and have no plans to increase their capacity.

“We anticipate the U.S. mills will attempt to rebut this statement when they object to this exclusion request, but we encourage the Department of Commerce to see through their manipulative attempt to exploit the rules of the exclusion request process,” the application said.

Daniel Shackell, Crown Cork & Seal’s vice president for steel sourcing, said he’s not optimistic about the company’s chances of getting all 70 of its waiver requests approved. Eight have been granted so far primarily because the metal specified in those requests is not made in the United States. Twelve others have been denied, leaving 50 still to be decided.

“It’s hard not to interpret that the Commerce Department wants domestic suppliers to have an edge,” Shackell said.

Jay Zidell, president of Tube Forgings of America, a small company in Portland, Oregon, said he’s filed 54 exclusion requests and U.S. Steel has objected to 38 of them. U.S. Steel declared it is “willing and ready to satisfy” Tube Forgings’ demands for carbon steel tubing. But Zidell said the comments ignored past problems with metal quality and workmanship that led his company to sever a prior relationship with U.S. Steel.

Still, he’s worried the Commerce Department won’t approve all of the requests. Tube Forgings already has spent $600,000 on tariffs, he said, and may be on the hook for much more than that.

“The entire system is just screwed up,” Zidell said.

Trump Suspends Duty-free Status for Rwanda’s Apparel Exports to US

U.S. President Donald Trump has suspended Rwanda’s ability to ship apparel products duty-free to the United States due to a trade dispute over Rwanda’s increased tariffs on American used clothing and footwear, the U.S. Trade Representative’s office said on Monday.

The ban, ordered by Trump in a proclamation that followed a 60-day notification period, will maintain Rwanda’s other duty-free benefits under the African Growth and Opportunity Act.

“We regret this outcome and hope it is temporary,” Deputy USTR C.J. Mahoney said in a statement. He adding that the move would affect about $1.5 million in annual Rwandan exports, or only about three percent of the country’s total exports to the United States.

Italy’s PM Plans to Organize Conference on Stabilizing Libya

Italian Prime Minister Giuseppe Conte said on Monday he was organizing a conference to look for ways to stabilize Libya, a main departure point for migrants from North Africa trying to reach Europe.

“In agreement with President (Donald) Trump, I’m going to organize a conference on Libya,” Conte told reporters at the White House after meeting with the U.S. president.

“We would like to deal (with) and discuss all of the issues related to the Libyan people, involving all of the stakeholders, actors, protagonists in the whole of the Mediterranean,” said Conte, who took office last month promising a crackdown on immigration.

Italy has told its allies it wants to hold an international conference on Libya this autumn and Conte was eager to get Trump’s blessing for the gathering at their meeting on Monday.

Italy is competing with neighboring France over how best to deal with Libya, which has been wracked by violence for years.

Conte believes a conference in Rome, backed by the United States, will help Rome establish itself as the major interlocutor for Libya’s warring factions.

After their meeting, Conte said Trump had agreed Italy would become “a reference point in Europe and the main interlocutor for the main issues that need to be faced … with particular reference to Libya.”

“We are going to discuss economic aspects, but also social aspects: the need for protection of civil rights; the problem of constitutional process – of issuing and passing laws so as to enable Libya, in particular, to get to democratic elections in a condition of the utmost stability,” Conte said.

Біля посольства Росії в Чехії відбулася акція «Миття в тазику»

Біля будівлі посольства Росії в Празі відбулася акція «Миття в тазику».

Чеські громадяни 30 липня зібралися біля посольства Росії у Чехії із атрибутами особистої гігієни та почали митися.

Більшість активістів принесла із собою тазки, балії, воду в пляшках, рушники, мочалки та гумові качечки для ванни. 

Серед учасників акції були чоловіки та жінки, які знімали взуття та наливали воду з пренесених із собою пляшок у тазики, у яких потім мили ноги. 

Акцію організувала сатирична група «Smějící se bestie» («​Чудовисько, яке сміється»​) як реакцію на статтю опубліковану на одному з російських державних інтернет-видань у Чехії Sputnik.cz. У статті йдеться про особисту гігієну російських жінок, які миються два рази на день у порівнянні із європейками, які через дорогі комунальні послуги та заощаджування миються у раковині. 

На своїй сторінці у Facebook організатор закликав: «Досить російського марнотратства води! Давайте покажемо нашим слов’янським братам як правильно митися, щоб зберегти довкілля».

Організатор також запевнив, що це була не організована демонстрація. 

Із російського посольства до активістів ніхто не вийшов. Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, відразу до посольства Росії під’їхали дві поліцейські машини. 

Співробітники поліції розпочали перевірку документів учасників акції, після чого попросили їх «продовжити процес купання в іншому місці». 

Акція не була узгоджена з владою Праги. 

Біля стін російського посольства в Празі регулярно збираються активісти різних громадських ініціатив Чехії та України на акції в підтримку ув’язненого в Росії Олега Сенцова, протести проти агресії Росії в Україні та проти політики Кремля у Сирії.

Портрет Сенцова вивісили на будівлі мерії Парижа

Портрет засудженого в Росії українського режисера Олега Сенцова вивісили на будівлі мерії Парижа, повідомила голова французької столиці Анн Ідальго у Twitter.

«Ми вимагаємо його звільнення і підтверджуємо нашу прихильність свободі думки й повазі до демократії», – пише Ідальго.

25 липня Європейський суд з прав людини закликав засудженого в Росії українського режисера Олега Сенцова припинити голодування й прийняти лікування, яке покращить його стан.

Водночас суд вимагає від Росії невідкладно надати Сенцову необхідне лікування в медичній установі.

Читайте також: Омбудсмен Денісова написала листа Москальковій з ініціативою обміну політв’язнів

Український режисер Олег Сенцов був засуджений у Росії в серпні 2015 року на 20 років колонії суворого режиму за звинуваченням у плануванні терактів в анексованому Криму. Він провину не визнає. 14 травня Сенцов оголосив безстрокове голодування, вимагаючи звільнення українських політв’язнів у Росії.

Активісти в Україні і по всьому світу продовжують вимагати від Росії та її президента Володимира Путіна звільнити незаконно утримуваних українців. Акції проходять у різних країнах і на різних континентах під гаслами #FreeOlegSentsov і #SaveOlegSentsov.

Мінекономрозвитку: група експертів СОТ «частково підтримала» позицію України в справі проти Росії

Група експертів Світової організації торгівлі «частково підтримала» позицію України в справі проти Росії щодо обмеження імпорту залізничного обладнання, повідомила прес-служба Міністерства економічного розвитку.

У відомстві зазначили, що група експертів підтвердила порушення Росією окремих положень Генеральної угоди з тарифів і торгівлі 1994 року та Угоди про технічні бар’єри у торгівлі.

«Це перший запит, який Україна направила у Світову організацію торгівлі для протистояння торговельній агресії Росії, зокрема її непрозорим, невиправданим та таким, що носять дискримінаційний характер, діям стосовно товарів українського походження», – заступник міністра Наталія Микольська.

За її словами, Росія необґрунтовано призупинила дію виданих українським виробникам сертифікатів відповідності, обмежила у видачі нових сертифікатів та не визнає сертифікати, видані у сертифікаційних органах Митного союзу.

Згідно з повідомленням, у межах справи Україна доводила, що призупинення дії сертифікатів відповідності (14 приписів) та неприйняття до розгляду заявки на проведення сертифікації (3 рішення) призвело до дискримінації, невиправданих перешкод у торгівлі та недотримання встановленої процедури оцінки відповідності товару.

Група експертів погодилася з Україною, що видавши 14 приписів про призупинення сертифікатів відповідності, Росія застосувала процедуру оцінки відповідності таким чином, що умови доступу до ринку для українських, російських та європейських виробників залізничної продукції, були не однаковими, дискримінаційними для України.

Крім того, група експертів підтвердила, що Росія порушила свої зобов’язання (відповідно до статті III:4 ГАТТ 1994 (Національний режим) стосовно невизнання сертифікатів, виданих українським виробникам в інших країнах Митного союзу, що це, у свою чергу, створює переваги для національних виробників.

Також група експертів СОТ визнала, що Росія порушила зобов’язання за статтею I:1 ГАТТ 1994 (Загальний режим найбільшого сприяння). Україною було доведено, що Росією неправомірно не визнаються сертифікати, видані в інших країнах Митного союзу, якщо такі товари не виробляються в Митному союзі.

Водночас у Мінекономрозвитку розвитку розповіли, що група експертів не підтвердила існування систематичного обмеження імпорту з боку Росії, посилаючись на те, що протягом певного періоду часу (квітень 2014 – грудень 2016) ситуація в Україні в частині безпеки була непорівняною із ситуацією в інших країнах.

«Тобто Росією не проводився інспекційний контроль через наявність на території України «антиросійських настроїв та загрози безпеці російським громадянам», які є наслідком військових дій, які Росія сама і розв’язала», – пояснили у відомстві.

Міністерство заявляє, що здійснює детальний аналіз звіту, «на міжвідомчому рівні» опрацьовується можливість його оскарження.

Справа відкрита у 2015 році за скаргою України.

Death Toll in Greek Fires Rises to 91, 25 Missing

Greece began over the weekend to begin burying the victims of the deadly wildfire that raged through crowded resort areas east of Athens last week. 

Fire officials raised the death toll to 91 and said 25 people remained missing on Sunday, after last Monday’s fire raced through the area. 

Hundreds attended a memorial service Sunday in Mati, a popular resort village hardest hit by the fire. 

The local Orthodox Church official, Bishop Kyrillos, presided over the service.

“There’s fewer of us now than usually,” Kyrillos said. “It is the victims of the recent fire that are missing — friends, relatives and acquaintances, next-door people that we saw every day in town and on the beach.”

Fire officials said most of the victims died in the fire, but some drowned in the sea while trying to flee the blaze. 

Greek authorities said the fire was the result of arson. It spread quickly because of dry conditions and winds of up to 100 kilometers per hour.

A database maintained by the Center for Research on the Epidemiology of Disasters in Brussels shows this was the deadliest wildfire in Europe since 1900.

Jewish Teens Enlisted to Fight Anti-Semitism in Germany

Sophie Steiert opens a bag of kosher gummy bears and offers them to 20 other German teenagers seated around her in their high school classroom.

“They’re really yummy,” Steiert, 16, says with an enticing smile. “And by the way, does any one of you know what kosher means?”

The students shrug. Most of the 17-year-olds never have met a Jewish person. In school, they’ve only talked about dead Jews: the 6 million killed by the Nazis.

For years, the Jewish community in Germany relied on Holocaust survivors to be its ambassadors. Jews who made it through the horror were the ones with the moral authority to teach young Germans about the perils of anti-Semitism and the crimes of their forefathers.

But with the number of survivors dwindling and schoolchildren today at least three generations removed from the Nazis, young Jews like Steiert are being tapped to put a modern take on an old message.

More than talking about the crimes of the past, they have been encouraged as volunteers for a school outreach program to focus on Jewish life in Germany today. The program was launched amid fresh concerns about anti-Semitism in schools and on the streets of German cities.

Enter Steiert and her friend Laura Schulmann, two girls from Berlin who want to change perceptions and challenge stereotypes as their community’s 21st-century ambassadors.

‘Likratinos’

Germany’s leading Jewish group, the Central Council of Jews, started the peer-to-peer education project last year. Both the program and the 90 Jewish teenagers recruited for it so far are called “likratinos,” which is based on the Hebrew word “likrat” and loosely translates as “moving toward each other.”

During a recent visit to Bohnstedt-Gymnasium high school in Luckau, a rural town nearly 100 kilometers (62 miles) south of Berlin, Sophie and Laura tried to approach the students’ lack of knowledge with easygoing openness.

One teen raised his hand and shared he had once seen Jews while vacationing in Austria. They all were wearing black caftans, big hats and sidelocks, he said.

Laura – dressed in jeans, a grey hoodie and sneakers – explained that the people he saw were ultra-Orthodox Jews adhering to strictly observant practices.  

She digressed briefly to cover what else very religious Jews do or don’t do, and ended up explaining that texting and everything else one might do with a smartphone are off-limits from sunset Friday until Saturday evening, if one observes the Jewish Sabbath, or Shabbat.

“I’m not that religious,” Laura, the German-born daughter of Jewish-Russian immigrants, added when she saw the dismay on the faces of the other students. “I use my cell also on Shabbat.”

As part of their training, the Jewish teenagers receive coaching on speaking in front of groups, talking about the Jewish faith and dealing with possible anti-Semitic reactions.

Central Council of Jews President Josef Schuster said he thinks the likratinos project can be called a success after almost 80 presentations. He thinks it’s because Jewish and non-Jewish teenagers can relate at the same level.

“There’s, for example, this thinking that all Jews have long noses,” Schuster said. “But when they meet Jewish kids and realize that they are no different from them, that they listen to the same music, wear the same clothes, then that knocks down barriers.”

The only problem, he said, is there are more schools requesting workshops than Jewish youngsters to give them.  

Germany’s population of 82.8 million now includes only about 200,000 Jews. Berlin has the biggest concentration, about 40,000. Before Adolf Hitler and his Nazi Party came to power, Germany had a Jewish population of about 500,000.

Most of the Jews now are immigrants from the former Soviet Union who were taken in after the Berlin Wall came down in 1989, a gesture of atonement for the Holocaust crimes of the Nazis.

Creeping back

While anti-Semitism has existed in Europe for hundreds of years, often fanned by Christian churches that blamed Jews for the killing of Jesus, a large new influx of immigrants from Mideast countries into Germany has provided new sources of tension, such as the Israeli-Palestinian conflict, according to German officials and Jewish activists.

The German Interior Ministry said in its annual crime statistics survey that police received reports of 1,453 anti-Semitic incidents in 2017- four per day.

The visible reappearance in Germany of the prejudice that resulted in genocide has aroused alarm. Wenzel Michalski, the Germany director of Human Rights Watch, said his teenage son was harassed so much for being Jewish at a public high school in Berlin that he moved him to a private school.  

“Anti-Semitism has crept back into everyday life, and it’s shocking how much lethargy there is about this,” Michalski said.

After a string of incidents, the brazen April assault in the German capital of a man wearing a yarmulke prompted demonstrations and a condemnation of the attack from Chancellor Angela Merkel.

A 19-year-old Syrian who came to Germany in 2015 seeking asylum was identified as a suspect and convicted of serious bodily harm and slander and sentenced to four weeks in jail under juvenile sentencing laws.

Sophie and Laura, who attend a Jewish high school in Berlin, said they have not had negative encounters as likratinos volunteers, but are careful in their day-to-day lives about revealing their Jewish identities.

Back at the high school in Luckau, the girls told the class that their parents remind them constantly not to wear Star of David jewelry in public or anything else that might out them as Jews.

After the lesson ended, Annika Wendt, 17, came forward to thank the speakers.

“I barely knew anything about Jews when I came here this morning,” Wendt said. “Thanks for telling me about your weddings, your holidays and what you as Jews think about life after death.”

She paused for a moment.

“What I really don’t understand is this anti-Semitism,” Wendt confided. “Really, there’s nothing about you that one should have to condemn in any way. I don’t get it.”

 

 

White House Economic Adviser Sees Sustainable US Growth

White House economic adviser Larry Kudlow said Sunday he believes the 4.1 percent growth the U.S. recorded in the last three months is sustainable in the coming months despite skepticism expressed by independent economists.

“There’s just a lot of good things going on,” Kudlow told CNN.  He said President Donald Trump “deserves a victory lap,” with “low tax rates, rolling back regulations, opening up energy, for example. Trade reform I think is already paying off. The fundamentals of the economy look really good.”

He said “business investment spending is really booming. That’s a productivity creator. That’s a job creator. That’s a wage creator for ordinary mainstream folks, terribly important.”

Kudlow said the five calendar quarters occurring fully during Trump’s 18-month presidency have now been recorded with average economic growth of 2.9 percent for the world’s largest economy.

“I don’t see why we can’t run this for several quarters,” Kudlow said.

As the 4.1 percent growth rate for the April-to-June period was announced Friday, Trump boasted that the U.S. was on track to hit its highest annual growth rate in its gross domestic product in 13 years and predicted that as the country reaches new trade deals with other countries, the U.S. would exceed its second quarter advance.

“These numbers are very, very sustainable,” he said. “This isn’t a one-time shot.”

On Sunday, Trump said on Twitter, “The biggest and best results coming out of the good GDP report was that the quarterly Trade Deficit has been reduced by $52 Billion and, of course, the historically low unemployment numbers, especially for African Americans, Hispanics, Asians and Women.”

Skeptics less upbeat

Some independent economists, however, voiced skepticism that the $18.6 trillion annual U.S. economy would continue to advance at the same pace as the last three months.

Some forecasters said the gains in recent months were mostly, although not totally, the result of temporary factors, such as the initial boost from tax cuts Trump supported that took effect earlier this year. Most analysts say that for all of 2018 the U.S. could reach 3 percent growth, which would be the best since a 3.5 percent gain in 2005, but not again hit the annual 4.1 percent growth rate recorded last quarter.

“We believe quarter two will represent a growth peak as the boost from tax cuts fades, global growth moderates, inflation rises, the Fed tightens monetary policy and trade protectionism looms over the economy,” said Gregory Daco, chief U.S. economist at Oxford Economics.

Mark Zandi, chief economist at Moody’s Analytics, said, “The second quarter was a strong quarter, but it was juiced up by the tax cuts and higher government spending.”

In the U.S., consumer spending accounts for about 70 percent of the economy, with Ian Shepherdson, the chief economist of Pantheon Macroeconomics, saying that such spending accounted for the robust second quarter.

“Consumers were really on a tear,” he said. “So to grow at 4 [percent] probably tells you people were spending the tax cuts that they enjoyed back in January, but that’s extremely unlikely to happen again.”

 

У Сербії адвокати оголосили страйк через убивство колеги

Адвокати Сербії оголосили тижневий страйк на знак протесту проти вбивства колеги, відомого участю в захисті Слободана Мілошевича чи низки провідних діячів кримінального світу країни.

Як заявила Адвокатська палата Сербії, вбивство 57-річного Драґослава Оґняновича «найдраматичнішим чином показує, за яких обставин ведуть адвокати в Сербії свою професійну діяльність».

«Це вбивство – лише останнє з низки численних нападів на адвокатів, багато з яких до сьогодні лишилося нерозкритими», – мовиться в заяві. Адвокатська палата вимагає від влади докласти всіх можливих зусиль, щоб знайти вбивцю.

Страйк має початися в понеділок, 30 липня. Також Адвокатська палата оголосила винагороду за інформацію щодо вбивства Оґняновича.

Президент Сербії Александар Вучич заявив, що поліція вже має «деякі сліди» в перебігу розслідування вбивства, що сталося ввечері попереднього дня, 28 липня. Він також запевнив, що держава посилить тиск на злочинність.

Міністерство внутрішніх справ Сербії заявляло, що Драґослава Оґняновича застрелили біля будинку, в якому його квартира, в Белграді пізно ввечері в суботу. В перебігу нападу також був поранений у руку його 26-річний син. Поліція заявляла, що розшукує нападника і наразі не має інформації про мотив нападу.

Драґослав Міша Оґнянович відомий тим, що на початку 2000-х років був членом адвокатської групи захисту колишнього президента колишньої Югославії і Сербії Слободана Мілошевича, коли того судили в Міжнародному кримінальному трибуналі у справах колишньої Югославії за обвинуваченнями в геноциді, воєнних злочинах і злочинах проти людяності в перебігу югославських воєн 1990-х років. Мілошевич помер, перебуваючи під арештом трибуналу, ще до винесення вироку. Також Оґнянович захищав, серед інших, низку провідних діячів кримінального світу Сербії.

Туреччина планує провести саміт щодо Сирії – Ердоган

Туреччина планує влаштувати саміт із керівниками Франції, Німеччини і Росії для обговорення конфлікту в Сирії та інших регіональних питань, заявив президент країни Реджеп Тайїп Ердоган.

За його словами, про які повідомляють турецькі засоби інформації, ця зустріч мала б відбутися у Стамбулі 7 вересня.

Подробиць щодо очікуваного порядку денного Ердоган не навів. При цьому він додав, що Туреччина продовжить діалог із Росією і поза рамками цієї четвірки.

Москва, Париж і Берлін наразі не коментували цієї заяви.

Росія разом із Іраном надає президентові Сирії Башарові аль-Асаду вирішальну підтримку в перебігу семирічної війни в Сирії, що почалася як громадянська і призвела до загибелі сотень тисяч осіб і вимушеного переселення ще мільйонів. Туреччина, Франція і Німеччина підтримують деякі угруповання сирійської опозиції до влади Асада – але різні угруповання, що мають різні власні політичні цілі.

Крім того, президент Туреччини, який раніше цього тижня мав зустріч із президентом Росії, заявив, що найближчим часом планує зустрітися в Тегерані з президентами Росії і Ірану, але дати цієї зустрічі не назвав.

Такий тристоронній саміт востаннє відбувся в Анкарі на початку квітня. Тоді президенти Туреччини, Росії й Ірану висловили рішучість «прискорити зусилля з метою забезпечити спокій» у Сирії і заявили, що прагнуть досягти тривкого припинення вогню в цій країні.

Туреччина, яка підтримує частину сирійської опозиції, і Росія й Іран, які підтримують владний сирійський режим, минулого року започаткували мирний процес щодо Сирії, засідання якого відбувалися в казахстанській Астані. Цей процес запущений як конкурентний до міжнародного мирного процесу щодо Сирії під егідою ООН, який працює у швейцарській Женеві.

Найближчі переговори в рамках «астанинського процесу» мають відбутися 30–31 липня, але цього разу в російському Сочі.

Нападником на польські поховання у Львові виявився мешканець Польщі – міськрада

Одним із виконавців провокації на польських військових похованнях на Личаківському цвинтарі у Львові виявився мешканець Польщі, повідомила Львівська міська рада.

За повідомленням, про це поінформував директор ЛКП «Музей «Личаківський цвинтар» Михайло Нагай.

На судовому засіданні в цій справі був також присутній представник генерального консульства Польщі у Львові. На суді у Львові порушник визнав провину, його оштрафували на 85 гривень за статтею про дрібне хуліганство, він також має сплатити ще 340 гривень судового збору, мовиться в повідомленні.

Попереднього дня, 28 липня, в міськраді Львова з посиланням на директора ЛКП «Музей «Личаківський цвинтар» Михайла Нагая повідомляли, що того дня група невідомих осіб пошкодила щити довкола скульптур левів на території польських військових поховань 1918−1920 років у межах Личаківського цвинтаря.

Як сказав керівник музею, дерев’яні щити виступали захистом від пошкоджень для історичних скульптур двох левів, що стоять перед аркою на вході до польських військових поховань. Приблизно о 16−17-й годині близько десяти молодиків спортивної зовнішності почали ламати й виривати ці щити. Охороні цвинтаря спільно з поліцією вдалося затримати одного з порушників.

Останнім часом українсько-польські відносини дещо напружені через різне бачення історичного минулого, в першу чергу часів Другої світової війни. Через це час від часу стаються напади на такі об’єкти, як військові поховання бійців однієї країни на території іншої чи на дипломатичні представництва. При цьому вже ставалися випадки, коли нападниками на польські об’єкти в Україні виявлялися поляки.